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Curiosa

Un fil d’Ariane dans le Dendi

Ethnographie d’une technique disparue
Ariane’s Thread in the Dendi
Lucie Smolderen et Romain Minguet
p. 304-317

Résumé

In 2012, Lucie Smolderen started a study of the textile industry techniques in the Dendi region (North Benin). However, all activity in this domain had been abandoned forty years before. Direct observation of the techniques in their original context was thus impossible and she was obliged to resort to systematic interviews with ex-artisans in order to conduct her study. During these interviews, ex-spinners often proposed demonstrations of their former activity. Considering these technical reconstitutions – and the concrete circumstances in which the interviews themselves took place – led to a rethinking of her fieldwork methodology. The contextualized approach, as it is developed here, changes the epistemological status of the reconstitutions themselves. They are not mere demonstrations of the technical act, but become privileged channels of access to a global social environment that has disappeared. This article proposes to follow the development of these ideas, which like Ariane’s thread guide us through the labyrinth of the fieldwork. Illustrator Romain Minguet’s artwork contributes to a more global and immersive understanding of the complexity of the relationships between the observer and the observed, the present and the past, the technical and the social aspects of this type of study.

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Texte intégral

Avec l’aimable participation de :
La femme au nom inconnu qui a refusé l’interview,
ville de Karimama
Alfari Adisa, née en 1925, ville de Karimama
Dadé Ramatou, née en 1932, ville de Karimama
Bawa (dit « Talou »), née vers 1952, ville de Karimama
Azara Djahé, née vers 1945, ville de Karimama
Raki Tahérou, née vers 1940, ville de Karimama
Méri Adamou, née vers 1945, ville de Karimama
Ayasatou (dit « Tana »), née vers 1957, village de Kwaratégui
Boudjouie (dit « Sababe »), née vers 1932, village de Kwaratégui
Soumana Gambi, née en 1938, village de Bonwalou
Salé Mémouna, née vers 1962, village de Pékinga
Amina Salé, âge inconnu, village de Kompa
Zenabu Messamaïri, née vers 1947, village de Kompa
Kagoro Kadam, née vers 1962, village de Kompa
Adisa Garba, née vers 1943, village de Kompa
Azara Fonda, âge inconnu, village de Kompa
Ibounou Hadi, née vers 1960, village de Kompa
Maryam Asawé, née vers 1963, village de Kompa
Gambi (dit « Talou »), née vers 1925, village de Birnin Lafyia
Maryam Souley, née vers 1932, village de Toumboutou
Aïssa Gourza, âge incconu, village de Bogo Bogo
Dere Kwarakwey, âge inconnu, village de Kantoro
Boma Nati, née vers 1933, village de Loumbou Loumbou
Nassanou Ramatou, née vers 1965, village de Bonyami
Garba Adjo, née vers 1963, village de Bonyami
Soumana Kadi, née vers 1958, village de Bonyami
Hamani Adjo, née vers 1943, village de Bonyami
Salé Adjo, née vers 1943, village de Bonyami
Soumana Aïcha, née vers 1938, village de Bonyami
Adamou Myriam, née vers 1937, village de Bonyami
Hassan Safi, née vers 1934, village de Bonyami
Fatoma Biobagu, née vers 1932, ville de Banikoara
Bio Soumé Bérou, née vers 1962, village de Founougo

Non loin du village, dans le Dendi (Nord Bénin)

L. Smolderen

En 2012, nous entreprenons une étude technologique de la production textile artisanale du Dendi, une région du nord du Bénin — approche peu classique —. Cette filière de production n’est plus active depuis les années 1980. La colonisation, dans un premier temps, (et l’appropriation de la production de coton par les Français), l’Indépendance, dans un second, (avec la mise en place progressive d’une politique d’exportation) ont eu raison de la production textile artisanale. En une génération seulement, la filière s’est entièrement disloquée : les producteurs de coton vendent exclusivement leur récolte à l’État, les tisserands laissent leurs métiers, et les fileuses, elles aussi, semblent abandonner leur poste.

1Compte tenu de ces circonstances particulières, les enquêtes ne pouvaient s’ancrer dans la pratique mais étaient, au contraire, cantonnées au registre de la mémoire. L’enjeu du projet n’était plus uniquement documentaire, il devenait aussi méthodologique. Comment rendre compte d’activités techniques disparues ? Une étude technologique est-elle possible uniquement sur la base de la mémoire des praticiens ? Quelles sont les modalités ou les vecteurs de la mémoire technique ? etc. Nous proposons, dans cet article, une piste de réflexion émergée au fur et à mesure des progrès du terrain. En détaillant une série de rencontres avec d’anciennes fileuses de coton, nous verrons que les situations d’enquête doivent être considérées comme des éléments d’analyse pertinents pour une ethnographie d’une technique disparue.

Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

L. Smolderen, R. Minguet

Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

L. Smolderen, R. Minguet

Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

L. Smolderen, R. Minguet

Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

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Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

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Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

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Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)

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Table des illustrations

Légende Non loin du village, dans le Dendi (Nord Bénin)
Crédits L. Smolderen
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
Crédits L. Smolderen, R. Minguet
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
Crédits L. Smolderen, R. Minguet
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Légende Un fil d’Ariane dans le Dendi, Techniques & Culture 61 (Curiosa)
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Pour citer cet article

Référence papier

Smolderen, L., Minguet, R. 2014 Un fil d’Ariane dans le Dendi in S. Boulay & M.-L. Gélard, Vivre le sable! Corps, matière et sociétés, Techniques & Culture 61 : 304-317.

Référence électronique

Lucie Smolderen et Romain Minguet, « Un fil d’Ariane dans le Dendi », Techniques & Culture [En ligne], 61 | 2013, mis en ligne le 15 décembre 2016, consulté le 27 juin 2017. URL : http://tc.revues.org/7341 ; DOI : 10.4000/tc.7341

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Auteurs

Lucie Smolderen

CreA-Patrimoine (ULB), aspirante du F.R.S.-FNRS ; Illustrateur

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    Lorsque surgissent les restes d’une ancienne filière textile au Nord Bénin
    Paru dans Techniques & Culture, 65-66 | 2016

Romain Minguet

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