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5. Politisations

Avatars des déchets nucléaires japonais

Japanese Nuclear Waste Avatars
Peter Wynn Kirby and Daniel Stier
p. 356-369

Abstracts

Japan’s cataclysmic 2011 tsunami has become a vast, unwanted experiment in waste management. The the seismic event and resulting Fukushima Daiichi radiation crisis created an awkwardly fortuitous rupture in Japanese nuclear practice that exposed the lax and problematic management of nuclear waste in this country to broader scrutiny, as well as distortions in its very conception. This article looks at the full spectrum of nuclear waste in post-tsunami Japan, from spent fuel rods to contorted reactor containment, and the ways that nuclear waste mirrors or diverges from more quotidian waste practices in Japanese culture. Significantly, the Fukushima Daiichi plant itself and its erstwhile banal surroundings have themselves transmuted into an unwieldy form of nuclear waste. The immense challenges of the Fukushima Daiichi site have stimulated a series of on-the-fly innovations that furnish perspective on more everyday nuclear waste practices in the industry.
While some HLW can be reprocessed for limited use in today’s reactors, it cannot be ignored that much of Japan’s nuclear waste is simply converted into other forms of waste. In a society that has long been fixated on segregating filth, maintaining (imagined) purity, and managing proximity to pollution, the specter of nuclear waste looms over contemporary Japan and its ongoing debates over resources, risk, and Japanese nuclear identity itself.

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Sellafield, Royaume-Uni

© Daniel Stier

Les déchets nucléaires ne donnent pas seulement des radiations alarmantes mais génèrent des échos ambivalents dans les discours qui oscillent entre l’exceptionnel et le banal (Hecht 2012). Alors que l’imagination populaire se représente des déchets nucléaires relativement immobiles, leur gestion requiert un ballet complexe impliquant de nombreuses étapes, des transformations, et du transport, franchissant fréquemment des frontières internationales. Cette instabilité géographique, combinée à la controverse sur les dangers des radiations nucléaires et à un manque obstiné de transparence dans l’industrie – héritage de programmes d’armement de la guerre entourés de secret – provoque un lourd artéfact culturel irradié dont la menace invisible correspond tout à fait à la rumeur et à l’anxiété qu’elle véhicule. Par conséquent, le spectre pernicieux des radiations atomiques plane de nouveau sur le Japon de l’aprè...

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References

Bibliographical reference

Kirby, P. W. & D. Stier 2016 « Avatars des déchets nucléaires japonais », Techniques&Culture 65-66 « Réparer le monde. Excès, reste et innovation », p. 356-369.

Electronic reference

Peter Wynn Kirby and Daniel Stier, « Avatars des déchets nucléaires japonais », Techniques & Culture [Online], 65-66 | 2016, Online since 31 October 2018, connection on 24 November 2017. URL : http://tc.revues.org/8112 ; DOI : 10.4000/tc.8112

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About the authors

Peter Wynn Kirby

Les travaux de l’anthropologue et ethnographe Peter Wynn Kirby portent sur l’identité du nucléaire japonais et la matérialité des déchets, et se fondent sur l’interaction directe avec les personnes concernées. Peter Kirby est chargé de recherches à l’École de Géographie de l’université d’Oxford. Avant d’intégrer cette dernière, il a consacré trois années à mener des recherches sur le nucléaire au Centre de recherches sur le Japon, EHESS, Paris. Outre la publication de deux livres et de nombreux articles universitaires, Peter Kirby diffuse ses recherches via la presse, dans le New York Times ou encore le Guardian.

Daniel Stier

Daniel Stier est un photographe installé à Londres. Son dernier volume, Ways of Knowing, a été publié en 2015 par YES Editions. www.danielstier.com.

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